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La otra gran ciudad colonial de Nicaragua es León. Hogar de la principal universidad del país. León fue la capital del país desde la época de los españoles hasta mediados del siglo XIX, y su monumento arquitectónico más grandioso es la Catedral de la Asunción de estilo neoclásico (declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO) en la plaza principal. Se necesitó de 113 años para construirla, es la más grande de América Central, y su interior es santuario a los magníficos tesoros del arte religioso colonial, así como las tumbas de famosos poetas incluyendo el hijo favorito de León, Rubén Darío. En un día claro, tome un tour por la azotea para la mejor vista de León. Es fácil encontrar la iglesia más bonita de la ciudad, la barroca Iglesia de la Recolección con su fachada amarilla y bellamente decorada por dentro y por fuera. También en León, no hay que perderse el Centro de Arte de la Fundación Ortíz-Gurdián, con una excelente y ecléctica colección de artistas latinoamericanos -Rafino Tamayo, Diego Rivera, Fernando Botero – en compañía con los europeos Rubens, Chagall y Picasso. Para los visitantes en León los sábados, diríjase al Parque Central, que se llena de vida desde la tarde hasta medianoche para la Tertulia Leonesa, invitando a todos a comer, beber y bailar para disfrutar de la música.

Entre los mejores hoteles de León, uno ocupa un convento colonial, otro una mansión colonial; fuera de la ciudad se encuentran más restos coloniales españoles de otro Patrimonio de la Humanidad declarado por la UNESCO, León Viejo en las estribaciones del Volcán Momotombo, cuya erupciones aplastaron la mayor parte de la ciudad original en 1610. Momotombo (que requiere un ascenso de dos días) es uno de los muchos fácilmente accesibles desde León y se ofrece en visitas guiadas al volcán. Pero la aventura más popular de todos es el senderismo hasta el Volcán Cerro Negro y el deslizarse en tablas sobre la arena colina abajo. León es también una base conveniente para excursiones guiados a manglares y paseos en laguna en lancha de motor o kayak en la Reserva Natural de la Isla Juan Venado, lugar de anidación para miles de tortugas Tora y Paslama (Tour Nocturno de tortugas disponibles a partir de agosto a diciembre).

Cómo llegar: León está a 55 Millas (88 km) de Managua.

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